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lunes, 27 de abril de 2015

Hiedra (Hedera helix)

La Hiedra pertenece a la familia de las Araliáceas (Araliaceae); se reportan cerca de cuarenta variedades distintas de Hiedra. Durante siglos ha sido utilizada con fines medicinales. Es una planta que puede llegar a vivir más de cien años.

Hay otra planta a la que popularmente se le conoce como Hiedra venenosa y es una especie distinta, su nombre científico es Toxicodendron radicans o Rhus toxicodendron por lo que se debe cuidar su identificación pues ambas son venenosas,  además de que ambas pueden provocar la muerte debido a su toxicidad.

La Hiedra es una planta famosa por su toxicidad; bastan dos o tres bayas para provocar una intoxicación grave en un niño que lo puede llevar a un coma. Todas las partes de la planta son tóxicas y puede provocar dermatitis por contacto. También es venenosa para los animales por lo que se debe tener precaución al cultivarla y al manejarla.

En el mercado se encuentran numerosas presentaciones, principalmente en jarabe, de remedios herbolarios que se basan en extracto de Hiedra que tienen buen resulatado en problemas de tos y bronquitis pero conservan un cierto riesgo de efectos colaterales.

Existen numerosos estudios clínicos que avalan el uso de la Hiedra como expectorante, para combatir ataques de tos o bien infecciones pulmonares acompañadas de tos. Algunos estudios reportan que la Hiedra es más eficaz para este fin que diversas sustancias químicas como el ambroxol o la acetilcisteína.

Por su toxicidad es conveniente utilizar a la Hiedra  únicamente en forma de Microdosis.

Puedes descargar en formato pdf toda la información en el siguiente link: Monografía Hiedra


martes, 21 de abril de 2015

Efedra (Ephedra sinica)

La Efedra pertenece a la familia de las Efedráceas (Ephedraceae); existen poco más de cuarenta especies dentro del género Ephedra alrededor del mundo, casi todas contienen efedrina y/o pseudoefedrina.

La Efedra es una planta que ha sido utilizada ancestralmente en la medicina tradicional china; la Efedra forma parte del grupo de las cincuenta hierbas fundamentales de la medicina china.

En general, la Efedra es considerada una planta venenosa; está prohibido su uso como suplemento alimenticio en diversos países por su acción estimulante debido al principio activo que contiene, el cual es llamado efedrina, mismo que al ser ingerido puede provocar problemas cardiacos y nerviosos que en algunos casos son fatales.

Hay una especie de Efedra de origen europeo que contiene el doble de efedrina que esta especie china (Ephedra sinica) por lo que se debe tener cuidado. Utilizada de manera continua y en cantidades abundantes, la efedrina produce los mismos efectos degenerativos que la cocaína.

En el mercado, hay preparados en cápsulas que contiene Efedra y son utilizados para ayudar en la disminución de peso y como parte de bebidas energéticas; la evidencia científica del uso de la Efedra contra la obesidad no es concluyente pero si existen reportes sobre sus efectos colaterales por lo que se debe tener precaución de ser utilizada únicamente en forma de Microdosis.

Diego Armando Maradona fue expulsado del mundial de futbol de 1994 por habérsele detectado efedrina; numerosos deportistas profesionales de Estados Unidos han fallecido muy jóvenes y en extraordinaria condición de salud por haber consumido suplementos con Efedra.

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Efedra

miércoles, 15 de abril de 2015

Quina (Picramnia antidesma)

La Quina pertenece a la familia de las Simarubáceas (Simaroubaceae); diversas especies del género Picramnia han sido utilizadas popularmente para contrarrestar el efecto  de problemas estomacales, intestinales y para tratar enfermedades venéreas.

Hay que tener cuidado con la identificación pues el nombre popular es otorgado a numerosas especies alrededor del mundo; esta Quina es distinta de la famosa Quinina (Cinchona ledgeriana) la cual es también utilizada ampliamente para curar el paludismo y también se le encuentra en Centro y Sudamérica.

La Quina es el tipo de planta que no tiene numerosos usos terapéuticos sino que realmente su uso se concentra en atender dos problemas desde hace muchos siglos: enfermedades venéreas y malaria.

Dentro de sus usos actuales con fines medicinales, destaca su acción antisifilítica misma que ha sido reportada en hospitales que administraron la corteza del árbol para curar a los pacientes. Popularmente, se ha utilizado desde la época virreinal en Europa para tratar enfermedades de transmisión sexual, principalmente la sífilis.

Otra actividad importante y que es aprovechada en los trópicos de Mesoamérica es su efecto antimalárico el cual se ha comprobado en estudios clínicos.

Por lo anterior, tres cosas hay que recordar de la Quina: no confundirla con la Quinina (Cinchona ledgeriana) y su aprovechamiento para combatir la malaria y enfermedades venéreas.

Puedes descargar toda la información en formato pdf desde este link: Monografía Quina

lunes, 6 de abril de 2015

Col (Brassica oleracea)

La Col pertenece a la familia de las Crucíferas (Cruciferae); dentro de esta especie hay numerosas variedades con distinta forma por lo que puede ser sencilla la confusión al efectuar la preparación. Nombres populares de las variedades de esta especie son col, repollo, brócoli, coliflor, col de Bruselas, etc.

Dentro de las distintas variedades destaca la alta cantidad de Vitamina C que contienen, consumiendo como alimento alrededor de 100 gramos de estas plantas se puede satisfacer la cantidad diaria requerida de esta vitamina por lo que son utilizadas para tratar el escorbuto.

La Col es una planta que ha sido utilizada como alimento y con fines medicinales desde los tiempos de la antigua Grecia quienes transmitieron sus conocimientos al imperio romano. La Col es una de las hortalizas más apreciadas para alimento humano y como forraje en la actualidad.

La Col es una planta con numerosas aplicaciones terapéuticas; se utiliza para tratar úlceras estomacales, el hipertiroidismo, como diurético, contra los parásitos intestinales,  expectorante, cicatrizante, etc. Uno de las aplicaciones más conocida es como anticancerígeno.

Como hemos comentado en monografías anteriores, los efectos curativos de las plantas es difícil obtenerlos cuando son consumidos como alimento por la gran cantidad que se requeriría para obtener el efecto deseado, por lo que la forma sugerida de utilización siempre es en forma de Microdosis para aprovechar las propiedades curativas de las  plantas medicinales.

Puedes descargar en formato pdf toda la información en el siguiente link: Monografía Col